close
close

Casinomedewerkers in Atlantic City willen rookverbod, staatsambtenaren maken zich zorgen over belastingen – NBC10 Philadelphia

Een groep casinomedewerkers in Atlantic City heeft maandag een rechter gevraagd het roken in de gokhallen te verbieden, daarbij verwijzend naar de toxische effecten van het werken in een ‘giftige’ atmosfeer, terwijl de staat zei dat het stoppen met roken een pot geld van een half miljard dollar in gevaar zou kunnen brengen. senioren en gehandicapten.

Rechter Patrick Bartels van het Hooggerechtshof deed geen uitspraak nadat beide partijen hun zaak hadden voorgelegd, maar zei dat hij dit “zo snel mogelijk” wil doen.

Een uitspraak die het roken in de negen casino’s verbiedt, zou een seismische gebeurtenis zijn voor de gokindustrie van de stad, waarvan de kernactiviteit – geld gewonnen van persoonlijke gokkers – nog steeds niet is teruggekeerd naar het niveau van vóór de COVID-19-uitbraak in 2020.

Maar het zou een even impactvolle verandering zijn voor werknemers die zeggen dat ze het beu zijn om de rook van anderen in te ademen om in hun levensonderhoud te voorzien, en die ziektes aanhalen die zij aan passief roken toeschrijven, waaronder bronchitis, astma en andere aandoeningen aan de luchtwegen, waaronder diverse aandoeningen. gevallen van kanker.

Het al dan niet verbieden van roken is een van de meest controversiële kwesties, niet alleen in de casino’s van Atlantic City, maar ook in andere staten waar werknemers hun bezorgdheid hebben geuit over passief roken. Ze voeren soortgelijke campagnes in Rhode Island, Pennsylvania, Kansas en Virginia.

Momenteel is roken toegestaan ​​op 25% van de casinovloer in Atlantic City. Maar die gebieden liggen niet aaneengesloten, en het praktische effect is dat passief roken in verschillende mate op de hele casinovloer aanwezig is.

Een rechtszaak die vorige maand werd aangespannen door de United Auto Workers, die dealers vertegenwoordigt in de casino’s Bally’s, Caesars en Tropicana, heeft tot doel de wet op het roken binnenshuis in New Jersey ongedaan te maken, die dit op vrijwel elke werkplek verbiedt, behalve in casino’s.

“Het doel van de wet is om werknemers te beschermen tegen ziekte en dood”, zegt Nancy Erika Smith, de advocaat die de rechtszaak heeft aangespannen. Het “is niet bedoeld om geld in de zakken van de casino’s te stoppen. We proberen een speciale wet te beëindigen die casino’s een plezier doet en werknemers ernstig schaadt.”

Ze bracht ook de kwesties van gelijke bescherming onder de wet aan de orde, en wat zij een grondwettelijk recht op veiligheid noemde.

Maar plaatsvervangend procureur-generaal Robert McGuire, die de Democratische regering Phil Murphy en de waarnemend gezondheidscommissaris van de staat vertegenwoordigt, zei dat een dergelijk grondwettelijk recht niet bestaat. Murphy heeft gezegd dat hij een rookverbod in de wet zal ondertekenen, maar heeft onlangs zijn bezorgdheid geuit over de economische argumenten van de casino’s.

Burgers hebben de vrijheid om veiligheid en geluk na te streven, maar nergens garandeert de overheid hen die dingen als een recht, zei McGuire.

McGuire haalde ook herhaaldelijk het Casino Revenue Fund van de staat aan, waarin 8% van de inkomsten van de casino’s wordt betaald om programma’s voor senioren en gehandicapten te financieren. In het fiscale jaar 2024 zal volgens hem 526 miljoen dollar uit het fonds aan dergelijke programma’s worden besteed.

De implicatie was dat dit geld in gevaar zou komen als roken wordt verboden en de casino’s minder zaken doen omdat rokers hun geld ergens anders naartoe brengen.

Tegenstanders van roken betwisten dat de casino’s omzet zouden verliezen, daarbij verwijzend naar een onderzoek dat aantoont dat casino’s die stopten met roken het zonder roken financieel beter deden.

Smith zei dat het argument dat “mensen vergiftigd moeten worden” zodat casino’s het goed kunnen doen en meer staatsbelastinginkomsten kunnen genereren “weerzinwekkend” en “schokkend” is.

Seth Ptasiewicz, een advocaat voor casinomedewerkers die het huidige rookbeleid willen handhaven, zei dat er op verschillende plaatsen een steile economische achteruitgang volgde op het opleggen van rookverboden, waaronder Atlantic City, dat dit in 2008 probeerde, om vervolgens snel van koers te veranderen na een rookverbod van 19,8 jaar. % daling van de casino-inkomsten in twee weken.

Deze werknemers “begrijpen dat (roken) een deel van het werk is, en ze accepteren het”, zei hij, en voegde eraan toe: “Geen enkele baan is 100% veilig.”

Een van zijn cliënten, Local 54 van de vakbond Unite Here, zei in rechtszaken dat hij vreest dat een derde van de 10.000 leden hun baan zou kunnen verliezen als roken wordt verboden.

Advocaat Christopher Porrino, vertegenwoordiger van de Casino Association of New Jersey, zei dat de wetgevende macht van de staat bijna een halve eeuw de tijd heeft gehad om het rookbeleid van Atlantic City te veranderen, en ervoor heeft gekozen dat niet te doen.

“Over een paar weken is het 46 jaar geleden dat het eerste casino in Atlantic City werd geopend”, zei hij. “Vanaf die dag en elke dag daarna hebben bezoekers van casino’s voortdurend gerookt.”

De antirookwerkers bevinden zich in het vierde jaar van een campagne om het roken in de casino’s van Atlantic City te beëindigen, die voorheen afhankelijk was van politieke inspanningen om wetgevers zover te krijgen dat ze de wet veranderden.

Maar die inspanningen moeten nog vruchten afwerpen. Kort nadat een wetsvoorstel dat een einde zou maken aan het roken uit een Senaatscommissie kwam, dienden andere wetgevers een concurrerend wetsvoorstel in dat roken op 25% van de casinovloer zou blijven toestaan, maar zou herconfigureren waar het is toegestaan. Volgens het wetsvoorstel mag geen enkele werknemer tegen zijn wil in een rookruimte werken.

Geen van beide maatregelen is al maanden uitgevoerd.

___

Volg Wayne Parry op X, voorheen Twitter, op www.twitter.com/WayneParryAC